STRASBOURG

J’ai déjà eu l’occasion de visiter Strasbourg à deux reprises. La première fois, j’ai fait une excursion à vélo avec ma famille, la seconde fois, j’ai suivi un cours universitaire sur la Convention Européenne des Droits de l’Homme. La première fois, c’était au printemps, la seconde juste avant Noël. C’est pourquoi on peut dire que j’ai vu deux côtés complètement différentes de cette ville.

Strasbourg est une petite ville située dans la région historique française d’Alsace, à la frontière avec l’Allemagne. Au fil des siècles, la ville a appartenu tour à tour à la France et à l’Allemagne. En fait, elle n’a été rendue à la France qu’après la défaite allemande de la Première Guerre mondiale. Pendant très longtemps, la ville a été le symbole des relations tendues entre les deux nations. Depuis les années 1950, elle est devenue un symbole de la paix européenne. Sachant cela, il semble logique que les institutions de l’Union Européenne et du Conseil de l’Europe soient situées à Strasbourg.

GRANDE ÎLE

Le centre historique de Strasbourg est ce qui m’a fait tomber amoureux de cette ville en quelques secondes. J’ai été séduit par les maisons à colombages, les canaux et les écluses qui donnaient à la ville un air de tranquillité, les grands pots de fleurs le long des balustrades au-dessus des canaux. J’étais un peu inquiet à l’idée de faire exploser mes bons souvenirs de Grande Île, mais lorsque je suis revenu deux ans et demi plus tard, j’étais heureuse de constater que ce n’était pas le cas. Même s’il n’y avait pas de fleurs en décembre, les lumières de Noël ont fait plus que compenser. Normalement, je n’aime pas les endroits trop touristiques, mais étrangement la foule de gens à n’importe quel moment de l’année ajoute au charme de Grande Île.

Comme le quartier n’est pas très grand et la circulation peut être restreinte à certaines périodes de l’année, je vous recommande fortement de vous déplacer à pied. Ainsi, vous pourrez non seulement admirer toute la beauté des bâtiments de Strasbourg, mais vous aurez également la possibilité de vous arrêter pour prendre une photo à tout moment. Il n’y a pas une seule rue que je ne recommanderais pas de parcourir à pied.

Vous devriez absolument vous arrêter à la Cathédrale Notre-Dame de Strasbourg pour admirer sa façade asymétrique et l’horloge astronomique qui se trouve à l’intérieur. Si vous avez le temps, je vous conseille d’escalader la tour – elle offre une belle vue sur le centre historique. De là-haut, vous pouvez vraiment voir à quel point les bâtiments sont vieux et asymétriques. Juste à côté de la Cathédrale, vous trouverez Kammerzellhüs, l’une des maisons les plus célèbres de Strasbourg avec une façade faite de magnifiques sculptures sur bois. Si vous voulez traverser le canal pour vous rendre au quartier de la Bourse, allez à la Rue d’Austerlitz pour déguster de la bonne cuisine française. Si vous voulez goûter à quelque chose de traditionnel : la tarte flambée, également appelée Flammkueche. Au début, cela ressemble à de la pizza, mais ce n’est pas du tout le cas.

Ma partie préférée de la ville est les écluses de la Petite-France, la vue du Square Louise-Weiss, pour être exact. Si vous continuez vers l’ouest, vous pouvez jeter un coup d’œil aux Ponts Couverts – un pont médiéval avec quatre tours érigées pour protéger la ville. Si vous décidez de marcher vers l’ouest, vous pouvez longer le canal Ill jusqu’à ce que vous passiez devant le Palais Rohan pour rejoindre la belle Église Saint-Paul et jusqu’aux institutions européennes.

EURODISTRICT

Lors de ma deuxième visite, je suis allé voir trois institutions européennes différentes avec un professeur qui avait été juge à la Cour Européenne des Droits de l’Homme pendant plus de dix ans. J’ai suivi son cours pour en savoir plus sur la création des institutions européennes. Alors, bien sûr, notre professeur nous a emmenés voir la Cour. Elle a été créée par la Convention Européenne des Droits de l’Homme en 1959 et, depuis 1998, elle est la seule cour permanente des droits de l’homme au monde. Elle entend les requêtes alléguant qu’un des États du Conseil de l’Europe a enfreint une disposition relative aux droits de l’homme. L’actuelle juge pour l’Autriche a eu la gentillesse de prendre une heure de sa journée pour nous montrer la salle d’audience et nous parler un peu de la situation actuelle de la Cour.

À l’époque, plus de 15 000 requêtes étaient en instance contre la Russie. Bien qu’il s’agisse de 25 % des affaires portées devant la Cour, ce chiffre montre que les Russes sont conscients de leurs droits fondamentaux et des options dont ils disposent en cas de violation. Au total, près de 60 000 affaires étaient pendantes devant la Cour, la majorité d’entre elles alléguant des violations de l’article 6 de la Convention – le droit à un procès équitable.

La visite au Conseil de l’Europe – à ne pas confondre avec le Conseil Européen ou le Conseil de l’Union Européenne, deux institutions de l’Union européenne – a été un peu moins passionnante, puisqu’il s’agissait d’une visite générique. Mais nous avons pu voir l’entrée de plusieurs diplomates pendant les dix minutes où nous attendions que le guide arrive à l’entrée.

Bien que la Cour ne soit techniquement qu’une partie du Conseil de l’Europe, nous sommes également allés voir le Parlement de l’Union Européenne. J’étais très enthousiaste à propos de cette partie de la visite, car je rêvais d’y travailler en tant qu’interprète de conférence depuis que j’ai mis les pieds dans cette ville pour la première fois.